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| 8/21/2020 12:09:00 PM

Arresto en el mar: el lujoso yate en el que capturaron a Steve Bannon

El exestratega de Donald Trump fue llamado a rendir cuentas a la justicia acusado de defraudar a ciudadanos que donaron dinero para construir un muro en la frontera con México. Su cómodo estilo de vida sorprendió.

Steve Bannon y Donald Trump: el lujoso yate en el que lo capturaron Bannon fue sorprendido por las autoridades en un barco de propiedad del ciudadano chino Guo Wengui. Foto: Montaje Semana

La captura de Steve Bannon, el exconsejero ultraderechista del presidente estadounidense Donald Trump, fue un golpe enorme para el Gobierno del magnate. La historia detrás del escándalo en el cual el arquitecto de la campaña electoral nacionalista y populista que llevó a la Casa Blanca al hoy presidente está llena de tramas irresueltas. Sin embargo, el día de su detención hubo un hecho que llamó la atención más que todo eso: el lujoso yate en el que se produjeron las escenas de su captura.

Steve Bannon el día de su captura. Foto: AP

Bannon fue sorprendido por las autoridades en un barco de propiedad del ciudadano chino Guo Wengui, quien es juzgado en su país por fraude y por eso vive fugitivo, pues Pekín lo requiere por los delitos de fraude, chantaje y soborno. El mega yate lleva el nombre de “Lady May”, cuenta con cuatro lujosas habitaciones para los huéspedes y además está diseñado para ocho invitados, según registró el diario británico Daily Mail. También puede hospedar a ocho tripulantes y cuenta con una elegante tapicería blanca y grandes ventanales para vistas panorámicas náuticas. Fue fabricado en el año 2014 por la empresa FeadShip.

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En ese lugar, Bannon fue arrestado a las 7:15 am frente a la costa de Westbrook. "Todo este fiasco es para detener a la gente que quiere construir el muro", dijo antes de subirse a un automóvil que lo llevaba a los estrados.

La Fiscalía del distrito sur de Nueva York asegura que Bannon y otros tres acusados a cargo de la campaña de recaudación de fondos en línea "Construimos el muro" prometieron que usarían todo el dinero en la construcción, pero se quedaron con cientos de miles de dólares cada uno para su uso personal.

La campaña recaudó más de 25 millones de dólares, según los fiscales. El arresto de Bannon es la última de una serie de batallas legales que involucran a varios integrantes del círculo íntimo de Trump, que busca la reelección en las presidenciales del 3 de noviembre.

"No sé nada sobre este proyecto"

Esa frase la dijo Trump en el despacho oval poco después del anuncio del arresto e inculpación de Bannon, intentando separarse del asunto. "No he tenido contacto con él desde hace mucho tiempo", agregó.

Es un patriota y un buen hombre: la inesperada disculpa de Steve Bannon, el exasesor de Donald Trump, por las revelaciones del libro Fuego y furia Foto: JOE RAEDLE / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP

"Creo que es algo muy triste para Bannon. Creo que es sorprendente", prosiguió Trump, quien dijo sentirse "muy mal" por su exasesor. En colaboración con la Guardia Costera, las autoridades arrestaron en la mañana del jueves a Bannon, de 66 años, en un yate de 45 metros de eslora frente a las costas de Connecticut, según el diario The New York Times. La publicación indicó que el barco de 35 millones de dólares pertenece al exiliado multimillonario chino Guo Wengui, feroz adversario del gobierno chino.

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La campaña "Construimos el muro" fue creada en 2018 por el acusado Brian Kolfage, un exveterano de la Fuerza Aérea de 38 años, en el sitio web GoFundMe. Buscaba recaudar fondos para el muro que Trump prometió construir en su campaña electoral de 2016, orquestada por Bannon, a fin de frenar la inmigración ilegal desde México y Centroamérica.

Una semana después de su lanzamiento, la campaña ya recibía 17 millones de dólares en donaciones, lo cual despertó sospechas en GoFundMe y llevó al sitio a cerrarla. GoFundMe dijo a los organizadores que debían identificar una organización sin fines de lucro legítima a la cual destinarían el dinero, y que de lo contrarío éste sería devuelto a los donantes.

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Según la acusación, los acusados comenzaron entonces a usar una organización sin fines de lucro controlada por Bannon y una compañía fachada dirigida por otro acusado, Timothy Shea, así como recibos y acuerdos de venta falsos para esconder las transacciones.

Barcos, viajes, cirugía plástica

Bannon, de 66 años, y Kolfage, aseguraron a los donantes que el 100 % del dinero donado a esta "organización de voluntarios" sería utilizado para la construcción del muro y que Kolfage no obtendría un centavo de lo recaudado en salario o compensaciones, dijeron los fiscales. Pero según la acusación, Kolfage, que reside en Florida, se quedó con 350.000 dólares para financiar su "lujoso estilo de vida", incluido pagos de un barco, una camioneta de lujo, un carro de golf, cirugía plástica y deudas de su tarjeta de crédito.

Steve Bannon, arrestado por fraude en construcción de muro fronterizo de Trump  Steve Bannon, arrestado por fraude en construcción de muro fronterizo de Trump Foto: Gage Skidmore - Flickr

Bannon, Shea y el acusado Andrew Badolato recibieron cientos de miles de dólares cada uno que usaron para viajes, hoteles y productos varios, según la inculpación. Bannon es acusado específicamente de desviar un millón de dólares a su organización sin fines de lucro, que según fiscales pagaba secretamente a Kolfage, al tiempo que engrosaba los bolsillos del exasesor presidencial.

Los hombres se enteraron de que eran investigados por las autoridades federales en octubre de 2019, y comenzaron a implementar medidas adicionales para mantener el negocio en secreto, dijeron los fiscales. Los cuatro detenidos fueron inculpados de fraude bancario y conspiración para lavar dinero. Cada delito conlleva una pena máxima de 20 años de cárcel.

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Apodado el "príncipe de las tinieblas", el exdirector del sitio web de extrema derecha Breitbart News llegó a tener una gran influencia en Trump como estratega jefe de la Casa Blanca. Sin embargo, dejó esa posición en agosto de 2017, tras varios choques con Trump y miembros de su equipo.

Una media docena de allegados a Trump han sido inculpados o condenados desde que éste asumió el poder, incluidos varios asesores clave de su campaña electoral de 2016. Roger Stone, un amigo y exasesor de Trump condenado en febrero a 40 meses de cárcel por varios delitos, incluida la obstrucción de la investigación del Congreso sobre posibles vínculos entre el equipo de campaña de Trump y Rusia, fue indultado en julio por el mandatario.

*Con información de AFP

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